Leyendas de Santa Claus del mundo

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La tradición de los niños que reciben regalos durante el mes de diciembre es relativamente la misma no importa donde vayas en el mundo, pero el personaje que trae los regalos puede variar bastante de un país a otro. A continuación presentamos algunos personajes curiosos que visitan a los niños del mundo en Navidad.

 

1. Los muchachos de Yule. País: España. Son un grupo de trece criaturas traviesas que toman el lugar de santa en la tradición islandesa. Se representan de diferentes maneras, desde adorables gnomos juguetones hasta a plagas molestas, incluso como criaturas sanguinarias que secuestran y se comen a niños malos. Cada uno de los trece es conocido por tener un estilo diferente de hacer travesuras. Estos pequeños gnomos ponen pequeños regalos en los zapatos de los niños bien portados en las trece noches previas a la víspera de Navidad.

 

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2. Belsnickel. País: Alemania, Austria, Argentina, Estados Unidos (Pennsylvania Dutch). Belsnickel acompaña a Santa Claus en ciertas regiones de Europa. Parece un hombre de montaña vestido con pieles y a veces lleva una máscara con una larga lengua. Belsnickel es un personaje a temer que obliga a los niños a ser buenos. Los niños bien educados reciben caramelos y pequeños regalos el 6 de diciembre. Los niños traviesos, sin embargo, reciben carbón o incluso una aterradora visita del propio Belsnickel.

 

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3. Pere Noel y La Pere Fouettard. País: Francia. Pere Noel de Francia es una versión de Santa que deja regalos junto a la chimenea pero que a diferencia de éste monta un burro único llamado Gui, que significa muérdago en francés. Los franceses también tienen un personaje llamado La Fouettard Padre (El Padre Whipping), que al igual que Belsnickel, es una figura temida por los niños traviesos.

 

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4. La Befana. País: Italia. Es un personaje de brujas que se ha convertido en parte de las celebraciones navideñas en Italia. Es una mujer amable que dio comida y refugio a los tres reyes magos en su camino a visitar al niño Jesús. Monta un palo de escoba, lleva un chal negro y una bolsa de regalos. No le gusta ser vista, y se dice que golpea con su escoba a cualquier niño que la espíe.

 

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5. Krampus. País: Austria, Alemania y Hungría. En los países alpinos, Papá Noel está acompañado por un aterrador monstruo sanguinario llamado Krampus que significa “garra”, y aplica golpizas a los niños traviesos. El 5 de diciembre la gente se viste como el Krampus y desfila por las calles.

 

 

6. Ded Moroz y la doncella de la nieve. Países: Rusia, Serbia, Bosnia, Ucrania, Macedonia, Polonia y otras ex repúblicas soviéticas. Conocido como el “Abuelo Frost”, también lleva un traje rojo y barba blanca, pero conduce una troika, que es un trineo tirado por caballo ruso tradicional. La leyenda cuenta que fue una vez un hechicero malvado que secuestraba niños y pedía regalos como rescate. Sin embargo se reformó y ahora les lleva regalos para que se porten bien. Ded Moroz va acompañado en sus viajes por su nieta Snegurochka, “la doncella de nieve”.

 

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Neil Armstrong, el viajante de las estrellas

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Su padre le inculcó desde muy chico el amor por volar, a los 6 años voló por primera vez y a los 16 obtuvo su licencia para pilotar aviones, incluso antes de conducir un auto. Comenzó a estudiar ingeniería aeronáutica en la Universidad Purdue, en Indiana en 1947, sin embargo tuvo que interrumpir sus actividades tras el estallido de la Guerra de Corea. Los aviones-cohete eran una novedad en la nueva era de la aviación y una oportunidad para los pilotos que también eran ingenieros para probar naves experimentales en tiempo real.

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Neil se unió a la Estación de Vuelos de Alta Velocidad de la NACA en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en 1955 tras obtener su título y con tres años de experiencia volando en la guerra. Volaban bombarderos, cohetes experimentales y hasta simuladores futurísticos.

Tras varias peligrosas pruebas de vuelo que tenían como fin cerciorarse de que el vehículo Dyna-Solar no explotara durante el lanzamiento, Armstrong fue seleccionado a sus 38 años como capital en la misión Apolo 11 que tenía como destino el satélite natural de la tierra.

Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin E. “Buzz” Aldrin partieron de la tierra el 16 de julio y descendieron en suelo lunar el 20 de julio de 1969. Permanecieron ahí durante dos horas y media tomando muestras de la superficie, fotografías y videos, mientras el mundo se sentía participe de su hazaña a través de la televisión: “Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran paso para la humanidad” exclamó Armstrong durante la transmisión.

La nave aterrizó a salvo en el Océano Pacífico el 24 de julio de 1969 cerca de Hawai, los tripulantes fueron recibidos por autoridades y ciudadanos norteamericanos como héroes y se les otorgaron múltiples premios, aunque luego fueron puestos en cuarentena previendo los efectos desconocidos del viaje en sus cuerpos.

La misión Apolo 11 fue la última para Armstrong, trabajó hasta 1971 en la NASA como representante administrador asociado de la NASA para la aeronáutica, en la oficina de investigación avanzada y tecnología. Posteriormente se dedicó a la docencia en la Universidad de Cincinnati durante unos 8 años. Falleció en 2012 a los 82 años a causa de una complicación derivada de una operación cardíaca.

Marco Polo, el gran mercader

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Nacido en el año 1254 en Venecia, Marco Polo es uno de los viajeros más famosos e importantes en la historia de la humanidad. Sus viajes y aventura vueltos novela en el libro Los viajes de Marco Polo son referentes importantes de la historia mundial y de la literatura universal.

Es difícil confiar en la poca información que existe sobre los orígenes de Marco Polo y su familia. Es posible consultar algunos documentos fidedignos originarios de Venecia, sin embargo, muchos otros documentos y escritos no son más que rumores y leyendas populares.

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Perteneciente a una familia de mercaderes, Marco Polo aprendió a comercializar en su ciudad natal, gracias a su padre Niccolò. Durante alguno de los viajes que Marco Polo realizó con su padre, se dice que conoció a Kublai Kan, último y gran Kan del imperio Mongol. Esta conexión política le permitió estar al servicio de Mongolia y China, realizando viajes a través de Asia, pasando por Armenia, Persia y Afganistán, recorriendo así la Ruta de la Seda. Gracias a su relación con el Kan, se dice que llegó a ser gobernador de la ciudad China de Yangzhou para luego regresar a Venecia en 1295.

Durante esta época, Venecia se encontraba en guerra con la República de Génova. Debido a esto, Marco Polo fue encarcelado lo que le permitió conocer al escritor Rustichello de Pisa. Se dice que de Pisa es el verdadero escritor del libro de Marco Polo. Los viajes de Marco Polo fue un libro muy popular entre los mercaderes y viajantes de su época, y fue incluso la inspiración de Cristóbal Colón, quien poseía un ejemplar con anotaciones.

Gracias a Marco Polo se conocieron las costumbres, mitos y otros aspectos de la cultura asiática en todo el mundo. Dichas narraciones conforman el primer testimonio real del modo de vida de civilizaciones como la china, japonesa, india, entre otras.

Fernando de Magallanes, el noble trotamundos

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Fernando de Magallanes, también llamado Hernando, fue un militar, marino y navegante de origen Portugués y de linaje noble. Fue un importante personaje para la Monarquía Hispánica, ya que fue nombrado capitán general de la Armada para el Descubrimiento de la Especería y Caballero a la Orden de Santiago.

Nacido en 1480 al norte de Portugal, Fernando de Magallanes fue uno de los seis hijos de Rui de Magallanes e Inés Vaz Moutinho. En 1517 hizo su propia familia con Beatriz Barbosa, con quien tuvo dos hijos Rodrigo y Carlos, quienes murieron en la infancia.

Fue durante el servicio al Rey Carlos I que este gran viajero descubrió el ahora famoso estrecho de Magallanes. De este modo, se convirtió en el primer europeo en navegar desde el Océano Atlántico hacia el Océano Pacífico. Sin embargo, antes de este gran viaje que lo consolidara como uno de los viajeros más importantes de la historia, realizó varios otros viajes en su juventud.

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Con sólo 25 años en 1505, Magallanes se alistó en la Armada de India a servicio del primer Virrey. Se dice que ahí permaneció ocho años participando en diversas batallas y acciones militares, e incluso fue herido. En 1509 participó en la primer expedición a Malaca, donde tuvo que huir ya que la flota en la que viajaba fue víctima de una conspiración. Sus actos en esta expedición le valieron diversos honores y una promoción militar. Un par de años más adelante, volvería a Malaca a participar en la conquista del lugar.

Después de participar en otros viajes, decidió dedicarse al estudio de cartas náuticas en Lisboa, al lado de un famoso cosmógrafo llamado Rui Faleiro. Gracias a estos estudios fue que comenzó a rondarle la idea de atravesar hacia el Pacífico por el Océano Atlántico. Fue hasta el año de 1519 que parte la expedición desde Sevilla, con la intención de encontrar un paso marítimo hacia las Indias Orientales. Esta ruta ya había sido buscada por Cristóbal Colón.

Diversos contratiempos harían dudar a Magallanes sobre sus posibilidades de éxito. Tras una serie de rebeliones durante el invierno, algunos conspiradores tramaron un motín, sin embargo este no triunfó y los organizadores fueron asesinados. Después, enfermedades como el escorbuto, así como hambruna y sed, atacarían a toda la tripulación.

A pesar de todos los tropiezos, el 6 de marzo de 1521 se encontraron con una isla donde pudieron descansar y recolectar alimentos, e incluso numerosos indígenas los recibirían con regalos. Fue así como Magallanes descubriría que había llegado al Extremo Oriente, haciendo honor al proyecto que Cristóbal Colón comenzó años atrás.

Cristóbal Colón, el gran descubridor de América

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Cristóbal Colón fue un navegante, cartógrafo y almirante proveniente de la República de Génova al servicio de la Corona de Castilla. Gracias a él, el mundo europeo pudo expandirse hacia lo que se le conoció como el Nuevo Mundo, América.

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Se registra que en el año 1476, durante una expedición, la flota en la que Colón viajaba fue atacada por franceses muy cerca de Portugal. Debido a esto, Colón se estableció en Lisboa como agente comercial realizando viajes a Guinea, Inglaterra e Islandia. En Portugal también se dedicó a la realización de mapas y otros estudios, como lenguas clásicas lo que le permitió conocer sobre los estudios de Aristóteles y Ptolomeo sobre la esfericidad de la Tierra.

Gracias a estos estudios, Cristóbal Colón se inspiraría para realizar el mayor viaje de su vida, el que el mundo reconocería luego como el descubrimiento de América. Suponiendo que el globo terráqueo era más pequeño de lo que en realidad es, Colón diseñó un viaje a Asia navegando hacia el Oeste.

Se dice que algunos navegantes le informaron sobre algunas islas que podían servirle como paraderos de descanso, ignorando por completo que se trataba de un nuevo continente. Con pretexto de mejorar la economía europea, Colón encontró en los reyes de España a sus patrocinadores para emprender el viaje más importante de su vida. El plan se trataba de alcanzar el extremo Oriente sin necesidad de cruzar por las tierras controladas por los árabes.

Así fue como el 2 de agosto de 1492, las tres carabelas de Colón zarparon hacia tierras desconocidas. Todas llenas de personajes previamente encarcelados y todo aquel que quisiera aventurarse a un viaje de meses por mar. La Reina Isabel le había concedido a Colón privilegios importantes para asegurar su regreso.

Colón descubrió América el 12 de octubre de 1492, fortuitamente y sin saberlo. Se dice que otros navegadores europeos ya habían pisado tierras americanas antes que Colón, sin embargo, él fue el primero en compartir la noticia con el mundo y el único capaz de realizar el mapa de ida y de regreso para hacer la exploración posible. El descubrimiento de América fue el primer paso hacia la colonización y abrió camino para que los llamados conquistadores como Cortés y Pizarro se aventuraran al Nuevo Mundo.

Charles Robert Darwin, el padre de la evolución

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Naturalista inglés, considerado el científico más influyente de la época al plantear la idea de la evolución biológica a través de la selección natural. Su obra “El origen de las especies” (1859) es en gran medida el resultado de sus observaciones realizadas durante su expedición a bordo del Beagle del 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836.

El capitán Fitzroy dirigía la expedición con el fin de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego, el trazado de las costas de Chile, Perú y algunas islas del Pacífico, así como realizar una serie de medidas cronométricas alrededor del mundo.

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El viaje, que inició en Davenport, llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur, las islas Galápagos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, Mauricio y Sudáfrica y duró más de cinco años, fue tal la impresión del joven Darwin (en ese entonces dispuesto a convertirse en párroco) que después se referiría a esta expedición como su «segunda vida».

“Ha sido el acontecimiento más importante de mi existencia. A este viaje le debo la primera educación de mi carácter. Un verdadero entrenamiento porque tenía que dedicar la atención a diversas ramas de la historia natural y esto me obligó a mejorar y a intensificar mis facultades de observación”. (Darwin)

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Darwin observó el crecimiento de los arrecifes de coral en los bordes y en la cima de islas en proceso de hundirse. Elaboró hipótesis respecto a la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena y descubrió cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur y la manera diferencia como una misma especie se desarrollaba en diferentes islas, a partir de lo cual fue construyendo su tesis sobre la evolución.

Darwin quedó maravillado por las inhabitadas islas Galápagos, donde encontró lagartos gigantescos, supuestamente extintos, tortugas y cangrejos de tamaño descomunal, gavilanes y tórtolas amistosas que se acercaban hasta posarse sobre el hombro del perplejo viajero.
El joven relata con entusiasmo en su diario de viaje la grandiosidad de las llanuras de lava en las Islas Cabo Verde, impresionado por las costumbres de algunos animales marinos, en especial, el pulpo.

Posteriormente, en Valparaíso, exclama sobre la Cordillera de los Andes: “Vista desde donde nos hallamos, la Cordillera debe una gran parte de su belleza a la atmósfera a través de la que se divisa. Qué admirable espectáculo el de esas montañas que se destacan sobre el azul del cielo y cuyos colores revisten los más vivos matices en el momento en que el sol se pone en el Pacífico”. (Darwin)

Wat Rong Khun en Tailandia

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Al norte de Tailandia, en la provincia de Chiang Rai, se encuentra un idílico edificio de peculiar color y diseño. El Wat Rong Khun es un templo contemporáneo y poco convencional del Budismo e Hinduismo, totalmente blanco. Este gran palacio se ha dado a conocer como “La Sagrada Familia” de Tailandia, debido a su inusual y cargada fachada, y gracias a que su construcción comenzó en el año de 1997 y aún no termina.

 

Chalermchai Kositpipat, arquitecto y defensor del arte tradicional tailandés, diseñó este blanco templo, cuyo estilo es mezcla de elementos de la mitología hindú y del budismo, así como de la cultura popular del mundo. Según se planea, el Rong Khun tendrá nueve edificios al finalizar su construcción y pretende ser una escala imperdible en el turismo de Tailandia.

 

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De igual manera, los interiores del templo son de gran importancia, ya que resaltan diseños realizados con cristales, los cuales simulan la sabiduría de Buda. La entrada a este edificio es totalmente gratuita y si se tiene suerte, el excéntrico arquitecto y diseñador Kositpipat estará cerca para conceder autógrafos y fotografías.
A la entrada del templo, dos seres mitológicos custodian la llegada de los visitantes. Para acceder a los impresionantes interiores, es necesario cruzar un pequeño puente sobre un lago artificial, en el que los peces también son de color blanco. La Sala de Reuniones es la habitación principal de este hermoso palacio y está decorada con dibujos y esculturas bañados en oro. Otras de las salas representan elementos de la naturaleza como el agua, viento y fuego.

 

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Entre algunas de las construcciones alrededor del templo principal se encuentra un bosque metálico, el cual se construye gracias a las donaciones de los visitantes, quienes adquieren corazones de color plata y los cuelgan en las ramas. No te pierdas la oportunidad de dejar tu huella en esta increíble construcción digna de visitar durante tu viaje por Tailandia.

Piano House en China

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Celebrando el mundo de la música, este espectacular edificio es uno de los favoritos de los viajeros en China. Este proyecto de diseñadores de la Universidad de la Tecnología de Hefei se encuentra en la ciudad de Huainan, provincia de Hui. Conocida como La Casa Piano o The Piano House, esta edificación fue construida para que estudiantes de música de la universidad local pudieran reunirse a estudiar y practicar su instrumento. El edificio es, nada más y nada menos que un gran piano de cola y su entrada es un enorme violín de cristal

 

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El gran piano alberga diversas oficinas y salas de estudio, así como salones de conciertos y exposiciones. En su exterior, este piano otorga a los visitantes una enorme sombra en una zona de recreación especial para que los jóvenes compartan descansos entre ensayos. Por su parte, el violín, construido a base de cristal, alberga las escaleras mecánicas. En la obscuridad de la noche, todo el edificio se ilumina en sus bordes con luces neón, luciendo así el contorno de ambos instrumentos.

 

Este bello edificio está abierto al público e incluso es sede de diversos eventos culturales y sociales, como lo son reuniones empresariales y bodas. Su interior está diseñado para que concuerde con el estilo contemporáneo de la fachada y pueden observarse claros rasgos referentes al mundo de la música; incluso es posible encontrar cualquier tipo de instrumento en sus instalaciones.

 

Visitors gather in front of and below a piano-shaped building in Huainan, Anhui province April 9, 2009. The building will be used as the Urban Planning Exhibition Hall. REUTERS/Jianan Yu (CHINA ENTERTAINMENT SOCIETY)

 

Otro de sus atractivos es la impresionante vista de la ciudad de Huainan, la cual es posible visualizar desde los  inmensos ventanales del edificio. Esto le ayuda a posicionarse entre los atractivos turísticos más importantes de la ciudad. Sin duda, este magnífico y peculiar edificio es una parada obligada para todos los amantes de la música y de la arquitectura.

Estadio Nacional de Pekín en China

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La República Popular de China fue sede de los Juegos Olímpicos de 2008, para lo que realizó el proyecto del Estadio Olímpico. Es mundialmente conocido como El Nido de Pájaro, debido a su exterior que se distingue por ser una red de líneas de acero. En él se llevaron a cabo las ceremonias de inauguración y clausura de los Juegos Olímpicos, así como la final de fútbol soccer y las pruebas de atletismo.

 

El diseño del estadio está basado en los nidos de aves, tanto a nivel estético como a nivel estructural. Su forma ligeramente ondulada le otorga un atractivo visual nunca antes visto en estadios olímpicos.

 

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El techo del estadio está cubierto por una capa de membrana transparente fija y otra membrana traslúcida en la parte inferior. De igual manera tiene un techo acústico que permite un sonido inigualable. El majestuoso Estadio Nacional de Pekín o Beijing tuvo un costo de 500 millones de dólares en una superficie de 258,000 metros cuadrados.

 
En cuanto a tecnología, el edificio es un pionero en la recolección de energía natural y solar, y cuenta con un sistema de recolección de lluvia para su riego y limpieza. Los arquitectos suizos Jacques Herzog y Pierre de Meuron fueron encargados de la creación de este bello estadio y, de hecho, son los mismos diseñadores del estadio Allianz Arena de Múnich. En sus palabras, este estadio es “un brillante desafío estético y estructural”, el cual debía ser cuidadosamente diseñado y estructurado para impresionar a todo el mundo durante las Olimpiadas.

 

China, Peking, 15.12.2007, Olympistadion Architekt: Herzog de Meuron, Baujahr 2004-2008, [©(c)Julia Jungfer, artur architekturbilder agentur, Tel. +49 201 89 09 390, info@arturimages.com; Veroeffentlichung nur gegen Honorar, Urhebervermerk und Beleg / permission required for reproduction, mention of copyright, complimentary copy; Bankverbindung / bank account and sorting code: Postbank Koeln, Konto 3582 05 03, BLZ 370 100 50; IBAN: DE 63 3701 0050 0035 8205 03, BIC: PBNKDEFF, U.St.ID / V.A.T.: DE 811 983 492

 

Para su construcción se utilizaron 110,000 toneladas de acero, lo que la vuelve la construcción de acero más grande del mundo. Su capacidad es de 91,000 espectadores y después de los Juegos Olímpicos solamente ha tenido cinco eventos deportivos, entre los cuales está su ceremonia de inauguración en 2009.

 

Museo Guggenheim Bilbao en España

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El Museo Guggenheim de Bilbao radica en uno de los más impresionantes edificios en su país. El artista responsable de esta magnífica obra de la arquitectura moderna es Frank Gehry, un arquitecto estadounidense quien creó esta pieza representante del estilo vanguardista del siglo XX. Su estructura con estilo de escultura encaja perfectamente con el paisaje urbano de Bilbao, sin embargo sobresale de manera importante haciéndolo uno de los referentes más importantes de la ciudad.

 
Este museo está construido en 24,000 metros cuadrados, de los cuales 11,000 están destinados a espacios de exposición artística. Inaugurado en 1997, esta impresionante edificación fue realizada gracias a la Fundación Guggenheim y a las autoridades del País Vasco. Durante el año 2015, este gran museo recibió a más de 1,200,000 visitantes, lo cual reafirma la importancia cultural del inmueble.

 

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Se dice que el museo no cuenta con una sola superficie plana en toda su estructura, la cual se encuentra cubierta por placas de titanio en su exterior. Homenajeando a la característica de puerto de Bilbao, el edificio pareciera tener forma de barco; sin embargo, la estructura posee una forma de flor vista desde arriba, y su naturaleza vanguardista permite que el edificio no tenga una forma clara.

 


El Museo Guggenheim Bilbao ha sido reconocido mundialmente con diversos premios y distinciones. El arquitecto estadounidense Philip Johnson lo ha calificado como “el edificio más grande de nuestros tiempos.” También, en el año 1999 recibió el IV Premio Internacional “Puente de Alcántara”. Fue galardonado en el año 2000 con el Premio del museo europeo del año y es uno de los 12 tesoros de España desde 2007.
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El proyecto de esta gran construcción se planeó para albergar la infinita colección de arte de la Fundación Guggenheim, la cual representa e impulsa al arte moderno, y como apoyo para el Museo Guggenheim de Nueva York. El museo también recibe exposiciones itinerantes de todas partes del mundo y la calidad de las obras expuestas siempre es muy alta.